Home Bahasa Features (Bahasa) Pembelot Korea Utara berjuang keras membangun kembali kehidupan baru

Pembelot Korea Utara berjuang keras membangun kembali kehidupan baru

Setelah memberi makan putrinya yang masih kecil, Kim Hye-jung mencuci piring di apartemennya di Seoul. Itu adalah malam Natal 2005.

Ketika telepon rumah berdering, putrinya yang berusia 3 tahun Yejin yang menjawabnya. Alih-alih menyerahkan telepon kepada ibunya, Yejin mulai berbicara dengan orang yang ada di ujung telepon. Dia mulai menjelaskan kepada penelepon apa yang dilakukan ibunya.

“Siapa yang kamu bilang saya mencuci piring?” Hye-jung bertanya pada putrinya. Hye-jung mengambil telepon dari putrinya dan bertanya siapa yang ada di ujung telepon.

“Ini aku,” kata si penelepon.

Hyu-jung segera menyadari bahwa itu adalah Choi Ji-hoon, mantan pacarnya dan ayah dari putrinya. Dia menelepon dari Korea Utara di mana mereka menjalin hubungan mereka.

Ji-hoon menelepon dari sebuah gunung dekat perbatasan Korea Utara-Cina. Dia menggunakan ponsel Cina melalui jaringan Cina. Dalam waktu seminggu setelah telepon itu dia berhasil membelot ke Korea Selatan dan akhirnya dia menjadi suami Hye-jung.

Elit Korea Utara

Hye-jung dilahirkan dalam kelas elit Korea Utara tetapi dia pergi untuk melahirkan putrinya, meninggalkan hak-hak istimewanya dalam proses tersebut.

Sebelum datang ke Korea Selatan, Hye-jung adalah seorang mahasiswa kedokteran di Korea Utara. Ibunya adalah kepala lembaga penelitian yang dikelola pemerintah. Kedua saudara perempuannya adalah seorang perawat dan seorang musisi. Begitu dia lulus dari sekolah kedokteran, kariernya akan dijamin oleh rezim Korea Utara.

“Aku tidak pernah berpikir untuk datang ke Selatan,” kata Hye-jung.

Pada tahun pertamanya di Universitas Kedokteran Chongjin, Hye-jung jatuh cinta pada Ji-hoon yang merupakan salah satu teman sejawatnya.

Dan, akhirnya dia hamil.

Mempertahankan keperawanan sampai menikah penting dalam budaya konservatif Korea Utara, kata Hye-jung. “Di Korea Utara, mereka yang hamil pada tahun-tahun kuliah sebagian besar menggugurkan,” katanya. Sementara aborsi ilegal di Utara, itu mungkin dengan bantuan dokter, tambahnya.

Laki-laki Korea Utara, yang berambisi untuk sukses, hampir tidak menikah sebelum lulus universitas, Hye-jung menjelaskan. Dia tidak memberi tahu Ji-hoon tentang kehamilannya.

“Jika aku masih berada di Korea Utara, aku tidak akan pernah melahirkan anak perempuanku,” kata Hye-jung. Melahirkan seorang anak sebelum menikah dan pernikahan sebelum tamat adalah hal yang tidak terpikirkan, katanya.

Satu-satunya pilihan lain adalah melarikan diri ke Cina.

Pada Mei 2002, Hye-jung melakukan penyeberangan malam di Sungai Tumen yang mengalir antara Cina dan Korea Utara.

Dia melahirkan Yejin di musim dingin tahun itu.

Dua tahun kemudian, Hye-jung berhasil meninggalkan Cina dan membelot ke Korea Selatan untuk kepentingan masa depan putrinya.

Pembelot Korea Utara Kim Hye-jung. (Foto oleh Seungmock Oh)

With the South Korean government’s help Hye-jung and her daughter rented an unfurnished apartment in the Seoul district of Yangcheon-gu, where many North Korean defectors lived. She had some money from the government, but she had to work for her and her daughter’s living.

Dengan bantuan pemerintah Korea Selatan, Hye-jung dan putrinya menyewa sebuah apartemen tanpa perabotan di distrik Yangcheon-gu, Seoul, tempat tinggal banyak pembelot Korea Utara. Dia mendapat uang dari pemerintah, tetapi dia harus bekerja untuk membiayai dirinya dan putrinya.

Di Korea Selatan, Hye-jung tidak memiliki saudara yang bisa membantu merawat putrinya saat bekerja dan merasa dia tidak punya pilihan selain menempatkan anaknya di pusat penitipan anak 24 jam di mana putrinya akan pulang hanya seminggu sekali.

Pekerjaan pertama Hye-jung adalah bekerja 13 jam sehari untuk produsen komponen ponsel.

Setiap hari dia akan kembali ke rumahnya yang kosong di mana dia tidak bisa berhenti memikirkan putrinya.

“Saya takut pulang, karena memikirkan anak saya di malam hari,” katanya.

Hye-jung mengambil lebih banyak pekerjaan paruh waktu dengan mengantarkan koran dan susu dari tengah malam hingga pukul 5.30 pagi. Dia hanya bisa tidur beberapa jam semalam.

Selama enam tahun pertama di Korea Selatan, Hye-jung menabung sebagian besar uang yang ia hasilkan, menghabiskan hanya sekitar $ 300 per bulan, katanya.

Ketika dia punya waktu, Hye-jung pergi ke gereja dalam upaya untuk menemukan suasana yang tenang untuk berdoa dan merenung.

“Para imam dan umat Katolik tampaknya selalu memiliki pikiran yang damai,” tambahnya.

Meskipun dia bukan seorang Kristen, waktu refleksi yang tenang ini membantu Hye-jung mengatasi ketegangan mental yang dia alami.

Kesulitan beradaptasi

Hye-jung mengatakan dia tahu banyak pembelot Korea Utara yang berjuang untuk menetap di Korea Selatan.

“Polisi mengunjungi blok apartemen setiap hari,” katanya. Para pembelot Korea Utara yang tertekan di apartemen mabuk dan berkelahi setiap hari, kata Hye-jung. Beberapa dari mereka bunuh diri dalam beberapa bulan pertama mereka di Selatan, tambahnya.

Sementara sistem kapitalis Korea Selatan memberi penghargaan kepada orang-orang berdasarkan kemampuan mereka. Para pembelot Korea Utara tiba dengan tangan kosong dan mereka kemungkinan besar akan tetap miskin, kata Kim Mi Kyung, ketua tim Komite Rekonsiliasi Korea dari Keuskupan Agung Seoul.

Para pembelot memiliki perbedaan budaya dan bahkan beberapa bahasa, kata Mi Kyung, seraya menambahkan bahwa banyak dari mereka yang didiskriminasi. Budaya dan bahasa kedua Korea berkembang dengan cara yang berbeda sejak negara itu pecah 70 tahun yang lalu.

Gereja Katolik secara aktif mendukung para pembelot Korea Utara menetap di Korea Selatan melalui inisiatif seperti pendampingan, dan kegiatan sosial seperti paduan suara, bertamasya, dan menjadi relawan, kata Mi Kyung.

Lebih dari 1.000 warga Korea Utara membelot ke Korea Selatan setiap tahun, menurut Kementerian Unifikasi. Lebih dari 33.000 warga Korea Utara membelot ke Korea Selatan.

Reuni

Setelah lulus dari sekolah kedokteran di Utara, Ji-hoon membelot ke Selatan pada Januari 2006 dan menjadi suami Hye-jung. Kredensial medisnya tidak berlaku di Selatan, jadi dia juga mulai hidup baru, tetapi dia berjuang untuk beradaptasi, kata Hye-jung. Di Utara, karier orang diatur oleh pemerintah. Di Selatan, mencari pekerjaan lebih kompetitif.

Akhirnya, ia belajar komputer di perguruan tinggi kejuruan dan menjadi insinyur yang merancang robot industri.

Butuh 20 bulan sampai Hye-jung dan Ji-hoon menjadi cukup stabil secara ekonomi untuk membawa pulang putri mereka dari pusat penitipan 24 jam.

Kehidupan lambat laun menjadi stabil bagi keluarga.

Delapan tahun yang lalu, pasangan itu memiliki anak perempuan lain yang mereka beri nama Yewon. Sebagai penyaluran hobinya, Yewon mengikuti paduan suara anak-anak Unitas Angels dari Keuskupan Agung Seoul yang terdiri dari anak-anak pembelot Korea Utara.

Anak perempuan tertua Hye-jung, Yejin, kini berusia 16 tahun dan pada suatu hari memutuskan untuk belajar ilmu biologi di sebuah universitas.

Sementara itu Ji-hoon juga melakukan dengan baik dalam karirnya sementara Hye-jung, sekarang 39, menjalankan sebuah restoran.

“Ini sekarang menjadi rumah saya, di sini kami membangun keluarga kita,” katanya.

In the South, Hye-jung had no relatives who could help care for her daughter while working and felt she had no choice but to put her child into a 24-hour child-care centre where her daughter would come home only once a week.

Hye-jung’s first job was working 13 hours a day for a mobile phone component manufacturer.

Each day she would come back to her empty home where she could not stop thinking of her daughter.

“I was afraid to go home, because of thoughts about my child at night,” she said. 

Hye-jung took on more part-time jobs delivering newspapers and milk from midnight to 5:30am. She was only managing several hours sleep a night.

For the first six years in the South, Hye-jung saved most of the money she earned, spending only about $300 per month, she said.

When she had time, Hye-jung went to churches in a bid to find a quiet atmosphere to pray and reflect.

“Priests and Catholics seemed to always have peaceful minds,” she added.

Despite herself not being a Christian, these quiet periods of reflection helped Hye-jung overcome the mental strains of what she was enduring.

Trouble adapting

Hye-jung said she knew of many North Korean defectors who struggled to settle in the South.

“The police visited the apartment block daily,” she said. Distressed North Korean defectors in the apartment got drunk and fought every day, Hye-jung said. Some of them committed suicide in their first few months in the South, she added.

Whilst South Korea’s capitalist system rewards people on their merits, North Korean defectors arrive empty handed and they’re more than likely to remain poor, said Kim Mi Kyung, the team leader of the Korea Reconciliation Committee of the Seoul Archdiocese.

The defectors have cultural and even some language differences, Mi Kyung said adding that many of them are discriminated against. The two Koreas’ cultures and languages developed in different ways since the country was divided 70 years ago.

The Catholic Church is active in supporting North Korean defectors settle in the South through initiatives such as mentoring, and social activities like the choir singing, travelling, and volunteering, Mi Kyung said.

More than 1,000 North Koreans defect to South Korea annually, according to the Ministry of Unification. Just over 33,000 North Koreans have defected to the South.

The reunion

After graduating from medical school in the North, Ji-hoon defected to the South in January 2006 and became Hye-jung’s husband. His medical credentials were not valid in the South, so he too began life again, but he struggled to adapt, Hye-jung said. In the North, people’s career was arranged by the government. In the South, finding a job was more competitive.

Eventually, he studied computers at a vocational college and became an engineer designing industrial robots.

It took 20 months until Hye-jung and Ji-hoon became economically stable enough to bring back their daughter from the 24-hour day care centre.

Life in time became stable for the family.

Eight years ago, the couple had another daughter who they named Yewon. As a pastime Yewon sings in the Unitas Angels children choir of the Seoul Archdiocese which consists of the children of North Korean defectors.

Hye-jung’s eldest daughter Yejin is now 16 and has her mind set on one day studying biological science in a university.

Meanwhile Ji-hoon is also doing well in his career while Hye-jung, now 39, is running a restaurant.

“The is now my home, here we are building our family,” she said.

Leave a Reply

Make a difference!

We work tirelessly each day to support the mission of the Church by giving voice to the voiceless.
Your donation will add volume to our effort.
Monthly pledge



MOST POPULAR

TRENDING